Le plus petit ongulé du monde repéré au Vietnam après près de 30 ans

Lundi, 11 novembre 2019 à 15:21:49
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Le chevrotain à dos argenté figure dans la liste des 25 espèces perdues « les plus recherchées » dressée par l’Organisation mondiale de protection des animaux sauvages (GWC). The Guardian

Nhân Dân en ligne - Pour la première fois, après trois décennies, le chevrotain à dos d'argenté ou la souris-cerf que l’on croyait disparu a été aperçu dans une forêt au Sud du Vietnam.

Selon l’information publiée le 11 novembre dans la revue scientifique Nature Ecology & Evolution, cette espèce, Tragulus Versicolor, a été vue pour la dernière fois en 1990, lorsque des chercheurs vietnamiens et russes ont obtenu un spécimen tué par un chasseur.

Récemment, sur la base des informations communiquées par des habitants locaux, des scientifiques ont installé des caméras pendant cinq mois dans une forêt proche de la ville côtière de Nha Trang (au Centre), obtenant 275 photos de l'espèce. Plus tard, ils ont installé 29 autres caméras dans la même zone, enregistrant 1 881 photos du chevrotain sur cinq mois.

Le chevrotain à dos argenté figure dans la liste des 25 espèces perdues « les plus recherchées » dressée par l’Organisation mondiale de protection des animaux sauvages (GWC). Le nombre de cette espèce a diminué de plus en plus en raison du changement de l’environnement et de la chasse des animaux sauvages.

Malgré leurs noms « souris-cerf », les chevrotains ne sont ni des souris ni des cerfs, mais les plus petits ongulés (mammifères à sabots) du monde. Les chevrotains pèsent généralement moins de 5 kg.

Cet animal a été décrit pour la première fois en 1910 lorsque quatre individus ont été trouvés à Nha Trang. Le cinquième individu a été recueilli en 1990 chez un chasseur au centre du Vietnam.

Selon Andrew Tilker, responsable des espèces asiatiques chez GWC, il existe très peu d'informations sur cet animal. La redécouverte de l’espèce ne signifie pas qu’elle n’est pas menacée, il faut alors agir rapidement pour la conserver.

NDEL

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